Bienvenido a Los Ángeles

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 Richard L. Zaldivar

 La Opinión 

June 6, 2010

Como líder desde hace mucho tiempo de la comunidad y fundador del Proyecto The Wall Las Memorias le damos a su Eminencia José H. Gómez, coadjutor de Los Ángeles la bienvenida a Los Ángeles; el hogar de una comunidad diversa, rica en cultura y belleza.

The Wall Las Memorias Project es una organización sin fines de lucro que construyó el primer monumento, financiado con fondos públicos, de SIDA en la nación. El monumento crea un centro focal para hacer frente a la negación cultural, la ignorancia, la vergüenza y el estigma que contribuyen a la epidemia. La organización proporciona educación y servicios de prevención a la comunidad sobre el VIH, abuso de drogas y la participación comunitaria en cuanto a las disparidades de salud. The Wall Las Memorias también provee servicios de prevención y educación en cuanto al VIH/SIDA a las comunidades con base religiosa latina en Los Ángeles.

Le escribo como un católico practicante, un hombre gay, un activista contra el SIDA y alguien que ora y sueña por el día en que mi iglesia podría hacer más para prevenir el SIDA.

En Los Ángeles, los latinos representan más del 48% de la población total, a la vez representan aproximadamente 1/3 de los casos acumulados de SIDA del condado. Además, la Oficina de Programas y Servicios de SIDA nos informa que:

* Se estima que 62,000 personas viven con el VIH/SIDA en el Condado de Los Ángeles

* Más del 50% de nuevas infecciones de VIH en el Condado de Los Ángeles, se propagan por los que lo tienen y no lo saben

* Siete de cada 10 personas que viven con el VIH / SIDA en el Condado de Los Ángeles son hombres gay o bisexual.

* A finales de 2009 había más de 9,500 latinos viviendo con SIDA en el Condado de Los Ángeles. Este es el mayor número de personas que viven con el SIDA de todos los grupos raciales y étnicos en el condado.

* El 70% de las mujeres con SIDA, en el Condado de Los Ángeles, han sido infectadas con el VIH a través de relaciones heterosexuales.

Como puede ver, el VIH/SIDA sigue siendo un problema serio para nuestra comunidad.

Aproximadamente el 70% de latinos en Los Ángeles se identifican como católicos y nuestra iglesia ha estado ausente durante conversaciones y actividades de prevención con la educación en torno al VIH.

El cardenal Roger Mahony creó un ministerio de SIDA de la arquidiócesis. Con su pequeño grupo de voluntarios ha trabajado duro para hacer una diferencia, sin embargo, la divulgación en cuanto a la educación y prevención, no se ha presentado de una forma culturalmente sensible para nuestra población latina.

En el 2004, un estudio fue comisionado por la Oficina de Programas y Políticas del SIDA del condado de Los Ángeles y fue llevada a cabo por BaumanCurry and Company and Data Trends; ambas instituciones muy respetados en la comunidad afro americana y latina.

En ese estudio, los investigadores encontraron que a muy pocos feligreses católicos latinos se les estaba alcanzando. Por ejemplo, el Ministerio de SIDA afirma que hay 25 a 30 iglesias donde había un activo ministerio del SIDA, sólo tres habían sido confirmadas por el estudio. Otro estudio fue realizado conjuntamente en 2009 por el Centro para la Comunidad Latina de NCLR y la Universidad de California en Long Beach y The Wall Las Memorias y de nuevo los resultados fueron confirmados.

En nuestro programa Proyecto Fe, nuestro objetivo es proveer servicios de divulgación y educación para la prevención del VIH a numerosas instituciones latinas con base religiosa en el condado de Los Ángeles; muchas de estas son las parroquias católicas. Cabe mencionar que nunca hay una promoción del uso de condones.

No es sólo la ignorancia que promueve el VIH. Es el comportamiento sexual riesgoso que promueve el VIH y otras ETS. Cuestiones tales como: el machismo, el silencio, la pobreza, la condición migratoria, estatus social, la homofobia, abuso de drogas y el estigma contribuye a los comportamientos sexuales de riesgo. Por lo tanto, nuestros esfuerzos de prevención deben ser inclusivos de la fe y nuestra iglesia para tener un impacto en el cambio de comportamientos. La divulgación en las iglesias sobre la justicia social debe ser más que de inmigración, debe abarcar a los hambrientos, los desamparados, personas con problemas de drogas, los marginados, aquellos que están en bancarrota espiritual.

Nuestro pueblo está hambriento de amor, compasión y respeto por lo que son, no por lo que se supone que deben ser. Le pido una manera nueva y creativa de abordar el tema del VIH/SIDA, conocer y aceptar las limitaciones que existen cuando no somos capaces de trabajar en colaboración como comunidad.

Debido a que los casos de SIDA se deben a tantas relaciones sexuales sin protección entre hombres homosexuales y bisexuales, ruego que se crea un espacio en la mesa para todos nuestros hermanos y hermanas que quieren ser parte de la familia católica. Hay una manera de acomodar a tantos de nuestros angelinos y al mismo tiempo no ignorar los principios de las doctrinas de la iglesia. ¡Un lugar de alojamiento!

Juntos debemos reducir el SIDA en nuestra comunidad y reintegrar a los marginados de la comunidad latina a la mesa.

Richard L. Zaldívar Director Ejecutivo/Fundador The Wall Las Memorias

Como líder desde hace mucho tiempo de la comunidad y fundador del Proyecto The Wall Las Memorias le damos a su Eminencia José H. Gómez, coadjutor de Los Ángeles la bienvenida a Los Ángeles; el hogar de una comunidad diversa, rica en cultura y belleza.

The Wall Las Memorias Project es una organización sin fines de lucro que construyó el primer monumento, financiado con fondos públicos, de SIDA en la nación. El monumento crea un centro focal para hacer frente a la negación cultural, la ignorancia, la vergüenza y el estigma que contribuyen a la epidemia. La organización proporciona educación y servicios de prevención a la comunidad sobre el VIH, abuso de drogas y la participación comunitaria en cuanto a las disparidades de salud. The Wall Las Memorias también provee servicios de prevención y educación en cuanto al VIH/SIDA a las comunidades con base religiosa latina en Los Ángeles.

Le escribo como un católico practicante, un hombre gay, un activista contra el SIDA y alguien que ora y sueña por el día en que mi iglesia podría hacer más para prevenir el SIDA.

En Los Ángeles, los latinos representan más del 48% de la población total, a la vez representan aproximadamente 1/3 de los casos acumulados de SIDA del condado. Además, la Oficina de Programas y Servicios de SIDA nos informa que:

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